Page d'accueil Conditions sanitaires 1800-1915  

Pont de l'aqueduc au-dessus de la rivière St-Charles 1895
BNQ: P598,D18,P8


Cette photo montre ce pont pour l'aqueduc en 2014. Il est pareil sauf l'environnement.
ma photo 18 mai 2014

En 1893, un règlement municipal vise à éliminer progressivement les fosses d’aisances peu hermétiques, souvent construites au-dessus des boîtes à fumier, pour introduire les toilettes à eau courante partout où le réseau d’aqueduc est installé. En 1885, on installe un tuyau de 30 pouces de diamètre (75 cm) pour alimenter en eau courante la ville. Auparavant, cette fonction était assurée par des « porteurs-d’eau ». Ces porteurs d'eau puisaient l'eau le plus souvent à la rivière St-Charles même si les recommandations des autorités sanitaires étaient à l'effet que l'eau du fleuve St-Laurent était de meilleure qualité. On prétendait que parce que le courant dans le fleuve était plus fort et que la quantité d'eau de celui-ci permettaient une meilleure dilution des produits nocifs.

Les eaux d'égouts, que sept ou huit tuyaux déversent dans la rivière Saint-Charles, ne sont pas épurées  et la rivière, de faible débit, dégage une odeur repoussante, surtout à marée basse. Elle alimente pourtant l'aqueduc en "eau potable" et c'est en vain qu'hygiénistes et ingénieurs réclameront un système de filtrations

Au début du 20e siècle, on entreprend la construction d’un réservoir d’eau potable pour la ville de Québec en utilisant le Lac St-Charles mais ce n’est qu’en 1934 que l’on construit un premier barrage pour hausser le niveau du lac.

Porteur d'eau 1865
Approvisionnement en eau des gens de la Haute-ville par des porteurs d'eau en 1865. Généralement, on puisait l'eau dans la rivière-St-Charles ou au fleuve, une eau souvent impropre à la consommation humaine.
Photo de Louis-Prudent Vallée tirée du livre "Québec Ville éternelle" page 71


Château d'eau de Québec 1898
BNQ: P585,D15,P05


Château d'eau de Québec 1930
BNQ: P546,D6,P039

À Québec, la rue de l’Aqueduc est tracée lors de la construction du tuyau de 30 pouces (75 cm) de diamètre, entre 1850 et 1858. C’est le maire Belleau de Québec qui en est responsable.



Côte de l'aqueduc 1900
BNQ: P585,D14,P6

La victoire sur les épidémies freine la mortalité pendant une douzaine d’années (la dernière en 1854). Avec les difficultés économiques et la dégradation générale des conditions de vie qui s’ensuit, toutefois, la mortalité tend à augmenter à partir de 1867 jusqu’à la fin du siècle. L’aggravation de la situation tient d’abord aux problèmes d’hygiène publique, laquelle s’améliore peu malgré les règlements édictés par le conseil de ville depuis 1842 (élimination des ordures, dépotoirs, animaux domestiques, construction et entretien des fosses d’aisance. etc.)

Voyant cette situation déplorable qui perdure, le gouvernement provincial dépêche le médecin hygiéniste A. Beaudry, à Québec, pour évaluer la situation. Il constate l’absence de collecte des ordures, l’état déplorable du système d’égouts.

La rivière St-Charles est présentée comme un gigantesque égout à ciel ouvert, ses berges à marée basse ressemblant à des fosses d’aisance.

Ce n’est que dans le premier quart du XXe siècle que les autorités médicales et les autorités provinciales et municipales mettront en place des structures permettant l’amélioration des conditions sanitaires.

"Québec ville et capitale " Par : Serge Courville, Robert Caron
page 232 et suivantes

Dans la basse-ville de Québec, au cours du 19e siècle, l'industrie de la chaussure était très florissante. En effet, les bas salaires demandés par les travailleurs et l'absence presque totale de réglementation pour la santé et la sécurité du travail faisait en sorte que les employeurs avaient beau jeu.

La prolifération des ces entreprises manufacturières avait un impact sur la qualité de vie non seulement sur les conditions économiques mais aussi sur les conditions sanitaires des habitants de la basse-ville.

Sur cette carte de la paroisse Jacques-Cartier de 1870, on dénombre 12 tanneries et 2 manufactures de chaussures dans le quadrilatère borné au sud, par la rue Arago est, à l'est par la rue Dorchester, à l'ouest par la rue St-Ours, aujourd'hui le boulevard Langelier, et au nord par la rivière St-Charles.


Industries de la chaussure dans St-Roch en 1928
Photo de T.J. Lebel 1928 prise sur Internet

On peut constater la densité des édifices dont plusieurs ont des châteaux d'eau contre les incendies. Comme on peut le voir sur la carte qui suit, les manufactures de chaussures et les tanneries dominent à cette époque dans le quartier Saint-Roch. Ici la vue sur la paroisse Jacques-Cartier.

Sur la photo, on distingue une manufacture de chaussures A.E. Marois. Elle se situe aux environs du coin Dorchester et St-Vallier est. On remarquera l'affichage en anglais bien que le nom de la compagnie soit tout à fait francophone.

(sur cette carte les tanneries sont en bleu et les manufactures en rouge)

Version agrandie de ce plan

Un nombre aussi élevé de tanneries dans un secteur aussi restreint et avec une évacuation des eaux usées déficiente voire absente, selon la période regardée, ne pouvait qu'engendrer des problèmes sanitaires. Sans mentionner, les nombreux problèmes de santé reliés à l'utilisation des produits de tannage tant pour la santé des travailleurs que pour les rejets dans l'environnement, entre-autre le chrome.

En plus des conditions sanitaires affectées par la qualité de l'eau, il y a aussi la piètre qualité de l'air. On peut en avoir un aperçu sur la photo qui suit montrant le quartier St-Roch en 1880. On remarquera le nuage de fumée pas très haut au-dessus des habitations.


Quartier St-Roch en 1880 et ses fumées
BANQ: P1000,S4,D60,P16


agrandissement de la partie centrale afin de mieux voir le brouillard sur le quartier
Tiré de la photo précédente
BANQ: P1000,S4,D60,P16 photosphop modificati

Avant la construction de l'hôpital de la Marine, on avait construit sommairement, en 1820, un hôpital pour les immigrants à l'endroit où est actuellement l'église St-Jean-Baptiste. Cet hôpital avait de très mauvaises conditions hygiéniques, les égoûts étaient rudimentaires. Les médecins de la garnison soignaient gratuitement les immigrants malades. En 1823, elle fut reconnue par l'Assemblée et de 1824 à 1832 plusieurs sommes y furent consacrées. Le Dr Painchaud qui assurait les soins aux malades avait fait construire une annexe pour pratiquer ses autopsies mais, cela causaient des odeurs et des conditions hygiéniques dont les habitants du quartier se sont plaints. L'hôpital fut fermé et les malades dirigés à l'hôpital de la Marine. Le bâtiment a servi de résidence pour les pauvres et le milieu était tellement infecté que les locataires ont attrapé le typhus. Un incendie est venu détruire et purifier le tout, le 4 mars 1837.


Hôpital de la marine 1900
BNQ: P560,D18,P8

Avant 1832, date de l'ouverture de l'ile de la quarantaine à Grosse-Ile, les immigrants malades arrivaient directement à cet hôpital, ce qui causait des problèmes de contagion. Cependant, à cette époque on ne connaissait pas les conséquences de la promiscuité entre les gens malades et la population saine.


Vue de Grosse-Ile en 1895
BNQ: P585,D17,P2


Petit village d'entrée de Grosse-Ile en 1900
BANQ: P560,S1,P0000077 photo Jules-Ernest Livernois

Petit village d'entrée de Grosse-Ile en 1900, vue de l'île.
BANQ: P560,S1,P0000075 photo Jules-Ernest Livernois

Site de Grosse-ïle, Parc Canada

C’est avec l’arrivée de l’ère industrielle et, conséquemment, de l’augmentation de la population dans les villes que graduellement les conditions sanitaires reliées à l’eau et aux déchets humains se sont détériorées.

Le retard à mettre en branle des moyens efficaces pour lutter contre les maladies causées par les conditions sanitaires déficientes provient en partie par la lutte entre deux théories sur la cause des maladies. Ces théories, l’infectionnisme ou le miasmatisme et le contagionisme se sont opposées et on fait naître de grandes discussions sur les moyens à prendre pour faire en sorte que l'eau soit potable.

Le miasmatisme était la théorie selon laquelle certaines maladies comme le choléra, la chlamydiose et la peste noire étaient causées par le miasme ou le mauvais air. C'est d'ailleurs dans cette idée que lors d'épidémie de choléra à Québec on a fait tiré du canon pour changer l'air de la ville, sans résultat bien sûr!

Le contagionisme est celui qui fait référence à la présence de microbes qui viennent infectés les gens en contaminant entre autre l'eau.

Les maladies associées à l'eau contaminée sont : la diphtérie, la dysenterie, la fièvre typhoïde et d’autres maladies du système digestif.

Les autorités municipales de Québec ont commencé à s’occuper de ce problème et ont agit en planifiant et faisant construire un réseau d’aqueduc et d’égouts à partir de 1853 jusqu’en 1914. Cependant, les autorités municipales de Québec ne sont pas pires que celles des autres villes du monde comme en fait foi cet extrait d'un texte sur la situation à Londres en 1830.

Les Londoniens se plaignent de trouver dans l'eau des « sangsues », des « animalcules sautant qui ressemblaient à des crevettes », « une crème huileuse », un « dépôt noir et fétide », etc. Dès 1827, l'affaire avait été portée sur la place publique, à la suite de révélations faites par l'un des directeurs de compagnies privées. Il y eut des meetings, des pétitions et la Chambre des communes fut contrainte de charger une commission d'enquêter. L'enquête révéla que la compagnie de la « Grande Jonction » prenait l'eau dans la Tamise, en face de l'endroit où débouchait un des égouts les plus importants de Londres, que le réservoir de la compagnie de New River contenait huit pieds de vase parce qu'il n'avait pas été nettoyé depuis cent ans, que l'aqueduc de Middleton, négligé depuis deux cents ans, était devenu un fossé dans lequel se déversaient les eaux usées des villages qu'il traversait.

Nourrisson et la santé

Au début du 20e siècle, le taux de mortalité infantile à Montréal est supérieur à celui de toutes les grandes villes occidentales. En 1900 à Montréal, un enfant sur quatre meurt avant d'avoir un an. (En 1999, la mortalité infantile touche un enfant sur... 185 !) Cette mortalité frappe plus durement les quartiers pauvres où les enfants habitent dans des logements souvent malsains, mal aérés, surpeuplés, sombres. Plusieurs jeunes vivent ainsi le décès d'un petit frère, d'une petite sœur, ou même de plusieurs frères et sœurs." (extrait de Nourrissons, nutrition et santé au 20e siècle à Montréal, Musée McCord)

En plus de l'eau potable contaminée, le lait donné aux nourrissons est souvent contaminé, surtout dans les quartiers pauvres. Le lait avant 1914 à Montréal n'était pas pasteurisé donc pouvait contenir des bactéries nocives voire mortelles pour les nourrissons. À partir de 1914 seulement le quart du lait est pasteurisé à Montréal.  Par la suite, en 1926 une loi provinciale a rendu obligatoire la pasteurisation du lait. On peut supposer que la Ville de Québec s'est conformée à cette loi par la création de l'organisation des "Gouttes de lait".

À Québec, la première "Goutte de lait" est celle du Bon-Pasteur de 1905 à 1908. D'ailleurs, ce sont les soeurs du Bon-Pasteur qui s'occupaient des filles-mères et de l'adoption des enfants illégitimes. Il semble que de 1908 à 1915 ce service n'ait pas existé mais, le réseau des "Gouttes de lait" s'est étendu à partir de 1915. Puisqu'il s'agissait d'organisations bénévoles, la période d'existence de ces "Gouttes de lait" ont été très variables, certaines pendant plus de 50 ans.

En plus, de procurer du lait "pur", les "Gouttes de lait" jouaient un rôle d'éducation auprès des mères concernant la nourriture et les soins à apporter aux bébés. Il y avait un service d'infirmières qui, dans certains cas pouvaient faire des visites à domicile.

 


Incendie, quartier St-Roch en 1899
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Hôpital Robert-Giffard qui s'appelait Quebec lunatic asilum entre 1860 et 1880
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Cet hôpital psychiatrique fut fondé en 1845 par les docteurs James Douglas, Joseph Morrin et Charles-Jacques Frémont. Ces trois médecins en étaient les propriétaires, bien que les fonds nécessaires à son fonctionnement venaient essentiellement du gouvernement. À l'époque, il se nommait l'Asile provisoire de Beauport, et était installé dans le manoir du premier médecin de la colonie, le Seigneur Robert Giffard. Il s'agissait du premier hôpital destiné uniquement aux malades mentaux dans la province. En 1850, l'asile se nomme désormais Quebec Lunatic Asylum, mais la plupart des gens continuent à le nommer Asile de Beauport. Puis, en 1865, son nom change de nouveau et devient l'Asile des aliénés de Québec. Un an plus tôt, l'asile a été agrandi et peut, depuis lors, recevoir 900 patients. En 1893, les Sœurs de la Charité de Québec en prennent possession et le mettent sous la protection de l'archange Saint-Michel. Ainsi, en 1912, il devient l'Asile Saint-Michel-Archange puis, en 1914, ou 1923 selon certaines sources, l'Hôpital Saint-Michel-Archange. En 1904-1905 et en 1910-1912, on effectue des travaux d'agrandissement. En 1915, une école des infirmières est établie par sœur Saint-Calixte. En 1924, l'hôpital est affilié à l'Université Laval.


Salle commune pour les malades, Hôtel-Dieu de Québec 1925
BNQ: P560,S2,D2,P122001_14

À la lecture de textes décrivant les conditions sanitaires prévalant au cours du 19e siècle à Québec, on réalise qu'à cette époque les citoyens de Québec étaient à des années lumières de dire que leur ville était un endroit agréable où vivre.

En effet, c'était une ville dangereuse tant pour les risques de mortalité par les maladies contagieuses que par les risques d'incendies. Une grande partie de ces deux dangers provient de l'absence de structure de gestion des eaux de surface, de l'alimentation en eau ainsi que des eaux usées.

Il faut dire que la topographie de la ville avec sa haute et sa basse-ville est particulièrement problématique surtout à la fonte des neiges. Au cours du XIXe siècle, la population de la ville et surtout de la basse-ville a beaucoup augmentée et le développement de quartier comme St-Roch s'est fait sans planification.

Cette absence de planification alliée au peu d'intérêt pour la gestion des eaux, à cette époque a fait en sorte que les canalisations, à ciel ouvert étaient souvent inadéquates.

Les eaux de surface étaient la plupart du temps mal canalisées et souvent, là où il y avait une canalisation celle-ci était bouchée par du gravier ou toutes sortes d'immondices.

La population de Québec réagira à la généralisation des problèmes de la ville et de l’insalubrité. Plusieurs plaintes de citadins ont été répertoriées lors des recherches en archives. Les premières datent de 1809 et proviennent de pétitionnaires du faubourg Saint-Roch. Ceux-ci se plaignent des eaux usées du faubourg Saint-Jean qui s’écoulent continuellement dans les rues de leur quartier. Ils critiquent également le manque d’entretien de la voie principale et le mauvais état des canaux et des drains qui se bouchent constamment causant ainsi des mares d’eau stagnante, des inondations dans les caves et les cours des maisons, en plus de laisser croupir un peu partout des déchets et des immondices. Les problèmes de drainage peuvent aussi être occasionnés par « la déclivité du terrain et [le] tracé irrégulier des rues. »

AVQ. Extrait du Rapport de la Commission nommée par l’Assemblée médicale à Québec, 10 décembre 1865, QP1-4/63-3 bobine 3884, item 743.

Gestion de l’eau en milieu urbain :

Trente-neuf autres citadins critiquent, également en août 1849, le fait que le grand canal recevant les eaux usées des tanneries de la rue Saint-Vallier soit continuellement encombré et qu’à cause de cela, les caves des habitations se trouvent fréquemment inondées d’une eau corrompue et dangereuse. Ces derniers estiment qu’il devient de plus en plus nécessaire de « canaliser la ville d’une manière complète et scientifique » selon les connaissances en ingénierie de l’époque et à l’aide de techniques mécaniques. (page 28)

Au milieu des années 1800, lors de la crise du choléra de 1849, le docteur S. Lachapelle déclare: « notre mortalité (celle de la ville de Québec) excessive dans toute notre province est due à l’insuffisance des moyens hygiéniques employés pour lutter contre cet ennemi commun qu’on appelle les maladies contagieuses ».

En effet, le taux de mortalité entre 1851 et 1861 est de 33 pour 1 000 à Québec, 22/1 000 ailleurs au Québec et dans le Saguenay, région en développement 15/1 000.

À partir du milieu des années 1800 jusqu'en 1914, les autorités municipales ont investi dans la construction d'un réseau d'adduction d'eau et d'égouts pour assainir la ville. La construction d'aqueducs s'est fait en plusieurs étapes en partant d'un tuyau principal de 18 pouces (46 cm), puis de 30 pouces (75 cm) et finalement de 40 pouces (101 cm). La topographie de la ville créait beaucoup de problèmes pour l'alimentation en eau, en particulier pour les points les plus hauts de la ville, sur la Grande-Allée.

Pendant les premières années, avec le tuyau de 18 pouces, les gens de la Haute-ville n'étaient alimentés que quelques heures par jour en eau courante alors que ceux de St-Roch, l'était presque tout le temps.

C'est en ajoutant des tuyaux de plus en plus gros que ce problème a été finalement résolu.

De l'autre côté, l'élimination des eaux usées s'est faite par des canalisations qui se déversaient dans la rivière St-Charles. Avec la construction d'égouts collecteurs, l'élimination souterraine tant des eaux de surface que des eaux usées provenant des foyers que des usines se faisait de façon efficace.

Cependant, le failbe débit de la rivière St-Charles ne parvenait pas à évacuer ses eaux polluées. Il en résulte ainsi des problèmes sanitaires provenant de la rivière elle-même.

Il est étonnant de noter que bien que la chloration de l'eau potable de la ville de Québec se fait depuis 1921 et un filtre en 1931, la ville n'aura une usine de filtration qu'en 1969! Des problèmes économiques sont, bien sûr, à la base de ce retard de 55 ans sur Montréal. Mais étrangement, l'Eglise catholique en est en partie responsable. En effet:

l’Église prône une vision particulière de l’eau pure, sacrée, qui ne peut être altérée. À son avis, l’eau est par elle même en mesure de diluer les rejets qui y sont déversés.
L'Église est responsable de la santé et du bien-être des citoyens jusqu'en 1921, année de l'entrée en vigueur de la Loi sur l'assistance publique.

Un mot de l'état du lac St-Charlest, en 2018.

En juillet 2015, le quotidien Le Soleil titrait: La dégradation du lac Saint-Charles se poursuit. À ce moment, l'APPEL, l'organisme pour la protection du bassin versant du lac St-Charles, qui est rappelons-le, est le réservoir d'eau de la moitié de la population de la Ville de Québec, de toute l'Ancienne-Lorette et St-Augustin de Desmaures. L'alerte était lancée par cet organisme sans but lucratif mandaté par la Ville de Québec pour effectuer une surveillance des zones humides autour du lac St-Charles et de son bassin versant. Dès 2015, on constatait une dégradation rapide du lac. On réclamait à la Ville de Québec un plan d'intervention et de protection. Ce plan a été remis à plusieurs reprises. La Ville a le problème mais, l'application des correctifs ne dépend pas seulement d'elle et même peu d'elle.

Le constat fait à ce moment ciblait le développement domiciliaire des municipalités en amont du lac, autour de la rivière des Hurons entre autre, de la déforestation entraînant un lavage des sols amenant des contaminants et de la terre érodée. Une nouvelle donnée est survenue lorsque la route 73/175 a été terminée en autoroute. En effet, le sel de déglaçage de l'autoroute qui répand des tonnes de sel, sel qui avec la pluie se déverse dans le bassin versant du lac. Il s'agit d'une énorme quantité annuellement.